自新冠肺炎疫情爆发以来,封锁、隔离、口罩和社交距离已成为我们日常生活中的常态。

但是,在中世纪,人类如何应对世界上最致命的流行病黑死病呢?那时的疾病传播信息、医学知识和公众意识,是当今世界无法比拟的。我们今天为抗击流行病而采取的许多措施与中世纪为减少感染传播而采取的措施类似。

1346 年至 1353 年间,黑死病在欧亚大陆和北非造成 7500 百万-2 亿人死亡。随后的爆发在接下来的几个世纪中夺走了更多的生命。

细菌 Y. Pestis 引起了这种疾病。它通过老鼠身上的跳蚤传播给人类。最常见的形式是腺鼠疫,死亡率为 50%。不太常见的形式是肺鼠疫和败血症鼠疫,它们的死亡率为 100%。

这种疾病的症状包括高烧、恶心、呕吐以及腹股沟、颈部和腋窝出现淋巴结肿大(一种肿瘤样炎症)。根据中世纪的消息记载,大多数受害者在两到七天内死亡。

许多城市,包括佛罗伦萨和威尼斯,失去了 75-80% 的人口。一些城市,比如米兰,失去了 15% 的人口,这在今天的标准下听起来非常可怕,但在当时却算是幸运的结果了。

人类在疾病中幸存下来,付出了高昂的代价。让我们讨论一些普通民众、医生和政府官员在黑死病期间的生存策略。

1347年,在小亚细亚(现代土耳其)、西西里岛、撒丁岛和科西嘉岛发现了欧洲第一例黑死病病例。到 1348 年,瘟疫已经蔓延到巴黎,到 1349 年,它已经蔓延到伦敦和法兰克福。随着城市人口被瘟疫消灭,米兰等一些城市采取了严厉措施来阻止疾病的传播。

米兰的市政府官员下令将感染鼠疫的受害者的房屋完全封闭,我们认为这在现代环境中极为苛刻。我所说的封闭,并不是说人们不能进出。他们从字面上用砖砌了房子的出口点,例如门窗,这样感染者的家人都无法离开。政府抛弃他们,让他们在家里等死。

如今看来,我们可能认为这是无情的,但是这种措施确实奏效了。与至少损失75%人口的佛罗伦萨相比,米兰只损失了15%的人口,这是在欧洲是最低的死亡率。

欧亚大陆的许多国家都封锁了边界,其中最著名的是波兰。从捷克共和国的布拉格到当时的波兰城市克拉科夫,骑马花了八天时间。在 72 小时内,疾病的症状出现了。因此,封锁边界意味着感染者不会在该国境内进一步传播疾病。他们隔离了那些已经被感染的人们。

许多城市和王国采纳了波兰的政策,并取得了可喜的成果。法西边境的纳瓦拉王国就是一个例子。货物和食品供应暂时中断,但死亡率低于欧洲平均水平。

隔离是我们今天仍在使用的中世纪有效的生存措施。港口城市拉古萨,即克罗地亚现代的杜布罗夫尼克,是第一个实施它的城市。法律要求那些来自瘟疫肆虐地区的人必须在穆尔坎岛或察夫塔特镇停留一个月。这样做是为了消毒。拉古萨的官员在那段时间对这种疾病的潜伏期表现出了非凡的了解。

这些措施是由意大利城邦实施的,因为医生认为,即使新来的人没有症状,隔离足够长的时间也能确保他们没有疾病。新措施需要 30 天的隔离期,被称为“特伦蒂诺”,但后来扩大到 40 天,或“隔离”。

拉古萨也是欧洲第一个建立专门瘟疫医院的城市,其他欧洲城市也纷纷效仿。这些新的国家资助医院,被称为雷托斯(lazarettos),旨在为瘟疫受害者提供富有同情心的护理。

鼠疫在城市地区最为流行。来自世界各地的人口拥挤的城市使它们成为瘟疫传播的温床。疾病驱使城市精英逃往农村。

令人惊讶的是,从农村迁出的城市工人也大量离开了城市。除非他们的工资增加三倍,否则他们不会被工作机会所吸引。这对后来的年轻中产阶级的发展产生了积极影响,他们比前几代人买得起更多,并将其花在奢侈品上。

自从在拜占庭皇帝查士丁尼统治期间首次有记录的鼠疫爆发(公元 541-542 年)以来,欧洲城市聘请了鼠疫医生来治疗鼠疫受害者。在黑死病期间,他们的需求增长得更多。在此期间,我们可以看到口罩在避免疾病传播方面的效率。

瘟疫医生的服装包括一件到脚踝的大衣和一个鸟形喙面具。他们的喙状服装充满了芳香油,被认为可以保护他们免受“腐烂”气味的侵害。目标是避免空气传播的细菌,因为人们当时相信一种被揭穿的理论,称为瘴气。根据这一理论,霍乱、鼠疫和性传播疾病等疾病是由污染或恶臭的空气引起的,也称为“夜间空气”。

在大多数情况下,鼠疫医生不是医疗专业人员。他们无法治愈他们的病人,因为他们使用了有问题的医疗方法,例如放血。但是,城市国家使用它们来计算需要隔离的鼠疫受害者。虽然有合法的医生为病人治病,但他们的范围并不像江湖医生那样广泛。图片中的手杖是用来与瘟疫受害者保持距离,以避免与他们有任何接触。

虽然瘟疫医生服装背后的理由是不科学的,但戴上口罩并从头到脚完全覆盖有助于他们避免在黑死病期间感染。

由于普遍认为污浊的空气会传播疾病,黑死病期间的人们用手帕捂住鼻子,闻花香。香水之所以流行,是因为人们相信闻到令人愉悦的气味可以帮助阻止瘟疫。

在基督教和世界中,一种流行的信念是黑死病是上帝的惩罚。这导致了一群宗教信徒的兴起,他们认为自我鞭笞有助于赎罪。

然而,自我鞭笞者无法阻止这种疾病。相反,他们将其传播得更远。他们从他们认为“罪人”居住的拥挤地区感染了这种疾病,当他们搬到下一个城市时,他们感染了那里的人。

在中世纪,医学知识是有限的。在这些时期,江湖骗子掠夺了人们的不安全感。公职人员尽其所能阻止疾病的传播,即使他们的一些措施很严厉。黑死病是人类历史上最黑暗的篇章之一。但是,我们今天用来抗击流行病的许多措施都起源于这些艰难时期。

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